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抛弃了黑白键的手工键盘Seaboard,真的能颠覆音乐创作?

资讯头条 | 乐度网 2016年8月22日
[摘要] 无论是否在童年时期枯燥的学习过五线谱,或者是否在祖传的电风琴上胡乱的弹奏过几个音符,每个人都应该享有创作音乐的自由——这其实就是Seaboard的设计理念之一:用一种全新的乐器形式来改变音乐创作产业。

抛弃了黑白键的手工键盘Seaboard,真的能颠覆音乐创作?

作者:Scott Billings

来源:钛极客


无论是否在童年时期枯燥的学习过五线谱,或者是否在祖传的电风琴上胡乱的弹奏过几个音符,每个人都应该享有创作音乐的自由——这其实就是Seaboard的设计理念之一:用一种全新的乐器形式来改变音乐创作产业。


Roli是一家做数字键盘的伦敦公司,发明了一款非常特别的数字键盘,由伟创力生产制造。Seaboard的外观和手感都和普遍使用的键盘大不相同:与钢琴不同,这种乐器是一块哑光黑色平板,上面有一长排均匀分布的波浪形状,海浪的轻波。


这家公司的创始人兼首席执行官Roland Lamb曾攻读哲学专业。他评价自己的产品说,摒弃了黑白琴键代之以所谓的“海浪型琴键”,“这让它看起来像是隐形战斗机的控制板”。Lamb还认为,“这重新构想并且重新发明定义了新的钢琴键盘,突破了传统人们脑海中的钢琴键盘。”

抛弃了黑白键的手工键盘Seaboard,真的能颠覆音乐创作?

|摄影:Jérôme Sessini/MAGNUM|


通过使用Seaboard,你不需要音乐大师的功力就能开启一段音乐旅程。


你可以在Seaboard上像弹钢琴那样按下按键,也可以像拨弄琴弦那样挥舞手指,让键盘发出滑音或颤音。手指在按键上滑动,就可以像踏板吉他那样拉长音调。也可以把它想像成泰勒明电子琴(theremin)的更炫酷升级版本。


Seaboard也可以复制其他乐器的声音,包括铜管乐器、打击乐器以及电音或者合成音。


Lamb说,“每一门乐器都有不同的动态音乐语言。有些乐器偏向于打击型语言,有些需要拨动,还有的则需要正确的呼吸,需要渐强音。”Lamb介绍,Seaboard可以匹配其他乐器的动态音乐语言,因为它拥有令人印象深刻的互动能力。钢琴只有一种按键方式,Seaboard却拥有五种:敲击,按压、挑拨以及两种滑动方式换句话说,Seaboard的目的不仅在于复制声音,还在于改变音乐演奏的方式。


“在钢琴史上,大多数人都按照既定方式弹奏钢琴,即按动琴键。由于Seaboard采用统一的持续性界面,因此它拥有以上所有控制方式。” 这为音乐家提供了更多试验空间——以及精彩创意。

Seaboard Rise

Seaboard Rise是Roli推出的一款新产品,有25键或者49键两个版本。不管是专业音乐人还是业余爱好者都可以用Rise进行创作,Rise可以被当做是一个小型的移动型音乐工作室。从体验上,可以总结出Rise这款产品的四个特色:


触控推杆在左侧区域(上图),通过敲击、按压、挑拨以及两种滑动模式可以创作出不同的声音效果;

八度推移的功能可以使音乐玩家快速的调整不同的音高;

硅胶海浪式键盘,可以让用户更加容易演奏出一大长串的滑音;

Rise使用了先进的触控技术。在键盘下装有触控板,能够识别不同的手势,创造出不同的音符。


“尽管它看起来很像键盘,可能了解一点乐理和钢琴弹奏技巧会有所帮助,不过我并不认为只有成为钢琴神童才能玩转它”,一位购买者在Amazon商品页面的评论中这样写道。他给这种乐器的经济适用版本 Seaboard Rise打了5分评级,“以前从没有过这样的东西,所以没什么可以作为参考。也就是说……它为音乐创作制定了有趣的新标准。”


Rise的出现令音乐界印象深刻,认为它虽然处在刚刚发展的阶段,但它极有可能代表着键盘乐器未来的发展方向。正如音乐科技杂志 Sound on Sound 所言,“它以其他电子乐器难以企及的方式扩展了(甚至可以说突破了)音乐的概念。”


对于有着更大规模的Seaboard Grand,我们也能看到很多正面评价。CNN称其为“未来的钢琴”;《华尔街日报》 则声称,“它引领人类以更直观的方式感受数字技术,不仅仅通过演奏乐器,还通过这种触控技术实现互动。”


使用Seaboard创作音乐的关键是试验和创意。Lamb介绍说:“人们可以用Seaboard进行各种各样的创作。Seaboard的设计理念就是给用户提供一个乐器的功能,让人们进行天马行空的创作,让无限的音乐可能流动指尖。这是一项非常具有革命意思的突破性技术。”


这种可以改变音乐创作方式的前景已经引起了投资者的浓厚兴趣。2014年,Roli获得了以伦敦风投公司Balderton Capital 为主导的1280万美元投资。投资者还包括社交游戏开发商Wooga和音乐流服务公司Mog,后者于2012年被苹果公司收购。其他投资者包括Pinterest和Shopify的投资方FirstMark Capital公司,投资Sonos与SoundCloud的Index Ventures,以及提供战略资助的Universal Music公司。这笔投资组合被认为是音乐硬件公司有史以来最大规模的投资之一。


伟创力消费类技术事业部总裁Mike Dennison表示:“当我对 Roli 的愿景和未来发展方向了解的越深入,我就越意识到它和伟创力简直是天生一对。在我看来,智能和互联并不仅仅意味着与云相连。它还意味着你能否深入消费者,与他们的音乐创作能力相连。在音乐的世界里,Roli即将以非同寻常的方式颠覆市场。Seaboard与3D打印相似——你可以把3D打印机带回家中,如果有人心血来潮要打印个珠宝或其它配件,那么不需要进行大规模生产也能做到。”


不过,音乐界的改革显然是一种复杂的挑战。


Seaboard拥有前所未有的互动性与实用性,不过为了真正实现其音乐创作功能,它必须得到著名音乐人和音乐社区的支持,让他们通过实际使用Seaboard创作出主流音乐。


Roli的网站满是来自音乐界的赞誉——洛杉矶Atlantic Records工作室经理Reut Feldman和皇家音乐学院(Royal College of Music)电影作曲大师项目负责人Vasco Hexel都对它不吝赞美之辞。这些人士和其他音乐大咖都认为,Seaboard将突破音乐界的传统,打开创意大门。


Roli即将以非同寻常的方式颠覆市场。Seaboard与3D打印相似——你可以把3D打印机带回家中,如果有人心血来潮要打印个珠宝或其它配件,那么不需要进行大规模生产也能做到。”


Roli还希望将Seaboard推广至学生群体。公司向各类院校提供Seaboard折扣以及课程资料、在线支持和培训,帮助Seaboard打开教育类市场。其合作伙伴包括伦敦艾比路市政厅音乐及戏剧学院(Institute and Guildhall School of Music and Drama),波士顿伯克里音乐学院(Berklee College of Music),以及一所费城的高中——一所举办了首场Seaboard音乐会的中央雄鹿高中西校(Central Bucks High School West)。


Roli在音乐界也获得了很多的支持,包括获得格莱美奖的歌手Meghan Trainor和获得奥斯卡奖的作曲家Hans Zimmer,Zimmer自Grand推出以来就成为Seaboard粉丝,称其为“具有真正表现力的全新数字乐器”。 


公司称,Stevie Wonder和Will.i.am也于最近演示了Seaboard。


知名音乐家对Seaboard的支持将为这种乐器招徕更多新客户。公司在美国和欧洲建立了艺术家推广团队,以向不同音乐类别和有着不同音乐背景的音乐家推介Seaboard。


Seaboard的两种型号Rise和Grand通过15个国家的约200多家零售商店出售。


伟创力公司的Dennison介绍说:“Seaboard正在通过两种方式走入人们的音乐创作生活。一种是通过音乐界,另一种则是通过电子消费者。人们将看到,即便是6岁孩童,也能使用Seaboard演奏并且创作乐章。Seaboard将为您带来真正美妙的音乐体验。就好像突然之间,Seaboard变成了一座通向音乐世界的桥梁。即便不是音乐界,没有工作室,也能创作出自己的音乐乐章。”


Roli希望可以通过人们熟悉的键盘形式(虽然是经过重新设计的键盘)帮助各界文化名人快速了解如何使用Seaboard,使他们看到实物背后的高科技带来的无限可能。

获得格莱美提名的音乐家、制作人Moby

获得格莱美提名的音乐家、制作人Moby(上图)说:“从广义上来说,你使用的技术总是好于你没有使用的技术。”


Moby虽以高科技音乐而闻名,但伴他成长的却是传统乐器——吉他和钢琴。 他曾尝试过多种录制和演奏工具,还使用过许多录制与制作软件。他表示还没有见过或弹奏过Seaboard,但Seaboard让他回忆起了使用音乐公司Pioneer公司CDJ产品的体验。与Seaboard一样,20世纪90年代问世的CDJ是一种采用熟悉外形的全新乐器。DJ可以使用它进行CD混音(当时的CD还是一种新事物),与黑胶唱片的混音方式相同。CDJ的界面是一张碟片,DJ可以像使用碟片那样转动它。


Moby说:“人类的大脑会认为自己在转动真正的CD,但实际上不是。你是在播放来自CD的信息——它实际上是一部RAM缓存器。它是一种全新的技术,但是我们所有人都能立即上手使用。那时候我们人手一部。”


有意思的是,最新的CDJ完全不播放CD——所有音乐都是数字格式,但是你仍然通过滑动碟片来播放乐曲和进行混音。Moby说:“当新产品以熟悉的形式作为外衣,用户就会爱上它,这是一种巴甫洛夫反应。接下来用户就会接受它的新奇之处,因为他们的大脑认为它既熟悉且安全。”


出于以上原因和一些其他原因,Roli的Seaboard仍然在采取键盘的操作方式,以吸引传统乐器的用户来体验它。如果不与用户熟悉的产品联系起来,用户就很难接受一款新产品。Moby还回忆起不久前尝试过的另一种音乐制作平台——Ableton Live。这种音乐制作软件的界面与之前的产品类似,工作方式却完全不同。“可以说我遇到了来自神经感官方面的阻碍。多年来我一直以一种熟悉的方式制作音乐,现在我感觉到手指的突触块让我在使用Ableton Live觉得非常不舒服。就好像你要了一份意大利面条,吃进嘴里的却是胡桃的味道。”


Roli已经将“接受度”编入了Seaboard的DNA。例如,公司收购了大型音乐平台。其中最大一笔交易是2014年购买的Juce(发音如“juice”),这是一种C++跨平台框架,M-Audio、Pioneer和Korg等著名音频公司都在使用它。通过这项收购,Roli得以扩展Seaboard与现有第三方软件的兼容性,将Juce开发为创造新一代音乐界面及其他界面的领先框架。


接下来的一年,Roli又收购了一款音乐软件程序Blend.io。允许音乐家跨越地域界限开展共同创作,以帮助Seaboard用户进行更好地合作。


就像Seaboard一样,键盘背后的故事也不像黑与白那么简单。这种乐器象征着创作者和艺术与技术之间的关系。Lamb来自新汉普郡(New Hampshire),18岁时,他是一位崭露头角的爵士钢琴家,这一年他决定前往日本一家寺院修习禅宗佛教。


此后,他进入哈佛大学学习比较哲学,研究使用古汉语和梵文创作的哲学著作。毕业时他获得了最高荣誉。Lamb随后迁往伦敦,在皇家艺术学院获得设计学位,从此与哲学分手,一头扎入持续一生的兴趣领域——设计。


Lamb说:


“我想做一些有科技含量,能够真正触动我内心的事。所以我开始考虑音乐——当我坐在钢琴边,我希望拥有更多表现力,更多控制层次,更多可能。 我还想要更感性的东西,能够用上我自己的音乐记忆的东西。 然后我就有了这个念头。没有按键,只有像海浪一样的表面。当这个念头出现时,我迫不及待想将它付诸于实践。确实,我发现我自己爱上了这种演奏方式。对于这个想法,我没有听到任何人唱反调。”


Seaboard 系列的第一款产品 Seaboard Grand 在2014年初就问世了,它服务的对象是了解数字音频工作原理的专业音乐家和制作人。


Lamb解释说:“对于音乐家和键盘演奏者,Seaboard已经是一种革命性的设备。它所具有的现金功能仍然值得我们去探索。我们还处在为新用户开发功能的最初阶段。”


Roli现在的目标是使Seaboard服务于业余音乐人。


Lamb认为去年Rise的上市是梦想成真的第一步。对于Lamb而言,Rise在价格和操作简便性两方面做出了巨大的改进。


在去年十二月,Roli又推出了一款免费的智能手机与平板电脑应用Noise,,帮助用户尝试Seaboard虚拟版本,以具体了解Seaboard的功能。Lamb说:“Noise刚出来的时候面向的是对新技术感兴趣的早期用户,但是当版本二或三出来时,所有人都想要一部,因为所有人都认为这就是未来。”


Lamb认为Seaboard将经历与传统乐器类似的发展历程,只是发展速度会更快。正如他所说:“想想小提琴和钢琴,它们在几百年里不断地发展和改进。我们也想继续这个过程。”


于是,创造一个新乐器成了Lamb这场改变的开始。“我们的重点是重新设计硬件。通过使用Seaboard,人们可以比之前更便捷的完成音乐创作。因为之前的音乐创作和制作需要使用不同的设备和控制器,这是很麻烦很难以实现的。”


Seaboard将多种原本互相独立的功能集合在一起。Lamb认为,这种多合一的策略与iPhone整合手机、相机和计算器等多种设备功能的做法如出一辙。


Roli还为这种乐器开发出了主要软件。Lamb说:“我们必须开发自己的音频软件,它能够接受所有高分辨率数据,然后用这些数据来完成非同寻常的工作。” 该软件包括多种核心应用,很像苹果公司为自己的产品开发的应用。


Lamb介绍:“为了提供具有革命性意义的新体验,你必须有革命性的硬件和出色的核心应用组合。”Seaboard的声音引擎Equator就是这样的应用之一,它帮助用户充分利用这种乐器的功能。


与苹果一样,Roli也允许Seaboard使用第三方应用和兼容软件。整个套件——乐器、软件与应用,取得了良好反响。


伦敦记者 James Vincent 为在线新闻网站 The Verge 试用 Seaboard 后,他报道称这种新奇的键盘需要花费一点力气才能掌握。他写道,“Seaboard看起来很直观,但是并不意味着它可以直接上手。我花了大概一个小时弹奏和聆听Grand与Rise,体验之后,我觉得自己只只掌握了皮毛。”


在这篇报道中,Lamb强调称,虽然这种键盘配备用户说明书,他还是希望用户自己摸索。他对Vincent说:“你不需要了解控制机制,只要边弹边学就可以了。”


对于那些认为Seaboard很难弹奏的人,Lamb建议他们站在历史视角看待问题。他告诉The Verge:“在攻读博士学位、研究课题的时候,我阅读了关于早期钢琴的早期评论。”他所说的钢琴是1700年左右问世的现代钢琴的鼻祖。“那时候人们说的都是,‘太难弹了。没人用过这东西。真是什么用都没有。没办法控制它。’现在人们又对Seaboard说着同样的话,我认为这只是时间问题。”

YouTube的Roli演示活动

正如在一次发布于YouTube的Roli演示活动中,著名电子音乐家 BT 表示,“它展示了在键盘技术方面令人激动不已的创新。它是钢琴和早期钢琴向前迈出的一大步,也是手工键盘的最新突破。”


Lamb坚持将这种创新进行到底。他希望继续从事Seaboard的开发,进一步完善Seaboard。“我们认为Rise作为一种乐器已经完全成熟。”


“所以现在我们想知道能否让它更平易近人,更易于学习,更好上手,更容易弹奏。”Lamb相信,在不久的将来,他们会推出服务于业余音乐人的Seaboard。


伟创力的Dennison透露了一些Seaboard未来的发展方向。他表示,下一种产品的重点是提高接纳率,“也就是要以大众喜闻乐见的方式展现 Roli 的发明和工作,以不同的方式对它进行重新开发。”Lamb补充说:“我们希望 Seaboard 被公认为容易上手的乐器,与吉它、钢琴或其他乐器一样简单,或者比它们更简单。”


“在数字时代,值得我奉献终生去奋斗的事业就是使音乐更平易近人、更具表现力。”传统乐器不会消失,不过Lamb认为数字技术最终将取而代之,正如数字取代胶片与模拟电话一样。“当一个过程被数字化之后,你将获得诸多利益,”Lamb如是说。


未来,是否打多数音乐都将通过电子乐器创作?至少目前来看,这确实是一个庞大的市场。


【本文来源:伟创力季刊 Intelligence,原作者Scott Billings,资深编辑、作家】

版权归原作者所有!

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本文来源:钛极客 发布人:啸月
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